Los trabajadores del mar, de Victor Hugo

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El poeta y novelista francés siempre mostró un gran interés por la tecnología y dejó bien claro que para él suponía la esperanza de un mundo mejor.

Su novela “Los trabajadores del mar” es, en cierto modo, el relato de la transformación de la navegación a vela en la navegación a vapor. Tal vez lo más interesante resulte la consciencia del autor de que esta transformación no se debía únicamente a los grandes inventores y a los tecnólogos sino que en ella ocupaban un papel muy destacado el conjunto de artesanos quienes, en muchos casos, se adelantaron y, en otros, colaboraron para la culminación de los artefactos que darían lugar a la gran revolución del siglo (fabricando piezas exactas y ajustadas, concibiendo soluciones a pie de obra…).

Es especialmente divertido el pasaje en el que se compara el rechazo -en un principio- del invento por parte de los habitantes de la isla con la respuesta de la Academia de Ciencias al ser consultada por Napoleón por la idea de un barco de vapor: “loca y absurda”.

Los pescadores de Saint Sampson -escribe Victor Hugo- merecen ser excusados por no estar, en materia científica, más que al nivel de los geómetras de París…

Disponible en la Red de Bibliotecas del CSIC

La montaña mágica, de Thomas Mann

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Publicada en 1924 y concebida inicialmente -12 años atrás- como una novela corta, La montaña mágica acabó alcanzando una mucha mayor magnitud de lo previsto en ese primer momento tanto en extensión como en profundidad. La Primera Guerra Mundial fue el gran conflicto que marcaría la Europa en la que el autor realizó gran parte de su trabajo, y el propio libro no fue ni mucho menos ajeno a los sucesos y episodios que se produjeron, de modo que, por ejemplo, la noticia novelada de su estallido será el detonante esencial que pondrá fin a la estancia del protagonista en el sanatorio en el que habrá pasado hasta entonces siete años.

En la novela puede apreciarse cómo el drama externo constituye el tapiz sobre el que los personajes despliegan sus acciones y reflexiones. Sin embargo, la impresión es que la cuestión fundamental que Mann aborda en ella es el tiempo, un presente dilatado durante la denominada entonces “cura climática” que se recomendaba como remedio genérico para la tuberculosis (antes del descubrimiento de la vacuna, esta enfermedad fue llamada la peste blanca).

La trascendencia que se le concede al aislamiento, a situarse fuera del mundo en unas circunstancias tan concretas supone, a la vez, un análisis tanto sobre el papel de la burguesía como clase social en ese momento histórico decisivo como de la propia introspección que representa un confinamiento voluntario por razones de salud.

El libro se encuentra disponible en la Red de Bibliotecas del CSIC

El Rey Lear, de William Shakespeare

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Se dice, al menos lo hace una determinada tradición biográfica, -aunque en el caso de William Shakespeare todo resulta bastante nebuloso porque, como es sabido, sobre su figura apenas existen datos verificados- que ‘El rey Lear’ y ‘Macbeth’, dos de las grandes obras del repertorio shakesperiano, se redactaron durante la epidemia de la peste de 1603 (de hecho, no sería la primera para Shakespeare, ya que había vivido también la plaga de 1593).

Con el cierre de los teatros en la capital, su compañía, la de los King`s Men, se quedó sin trabajo aunque también propició un notable incremento del tiempo en el que poder trabajar en nuevas obras, algo que el genio de William aprovecharía bien desarrollando dos de sus piezas más desesperanzadas. Si es que efectivamente sucedió así…

El libro se encuentra Disponible en la Red de Bibliotecas del CSIC

El cuaderno gris, de Josep Pla

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El detonante de esta conocida obra de Josep Pla es la propagación de la mal llamada gripe española que asoló Europa durante 1918. Una de las consecuencias -¿nos recuerda algo?- fue el cierre temporal de la Universidad de Barcelona en la que Pla cursaba estudios. Por entonces Josep Pla tenía 21 años y comenzaba la redacción de este diario que precisamente se abre con esta clausura y que se desarrolló durante todo el año siguiente.

Un testimonio singular por la época y por el territorio desde la inquietud intelectual de una de las grandes plumas del inicio del s.XX español.

Disponible en la Red de Bibliotecas del CSIC

Ursule Mirouët, de Honoré de Balzac

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Novela científica fue un concepto que se acuñó en la segunda mitad del siglo XIX para describir aquellas obras que mezclaban elementos de ficción con determinada terminología científica o pseudocientífica. En un primer momento el término llegó a denominar toda la literatura de ciencia ficción de finales del siglo XIX y principios del XX, incluyendo a Jules Verne, H. G. Wells o Arthur Conan Doyle, entre otros.

Parece ser que la primera vez que se utilizó el término es en 1845, en una crítica de la obra Los Vestigios (Vestiges of the Natural History of Creation) de Robert Chambers, un tratado especulativo de historia natural publicado en 1844.

Posteriormente, en 1851, el término fue utilizado de nuevo en la revista Diario eclesiástico y revista literaria de Edimburgo (Edinburgh Ecclesiastical Journal and Literary Review) para referirse a la obra Panthea, or the Spirit of Nature de Robert Hunt.

En 1859, por su parte, el Southern Literary Messenger se refiere a la novela Ursule Mirouët, de Honoré de Balzac, como «una novela científica del mesmerismo» (“a scientific romance of mesmerism”).​

El mesmerismo, por cierto, se trataba de  un método psicoterapéutico popular en la época que aplicaba una doctrina propuesta por el médico austriaco Franz Mésmer (1734-1815), según la cual los humores o fluidos de los cuerpos sólidos provocan en el sistema nervioso movimientos de atracción o repulsión.

Ursule Mirouët es una de las novelas que conforman el ciclo La comedia humana. Fue escrita en 1841 y publicada primero en formato de folletín y luego en libro dentro de las Escenas de la vida de provincia.

Precisamente en la novela se concede una llamativa trascendencia a esta pseudociencia del siglo XIX mientras que, al mismo tiempo, representa una interesante síntesis de los rasgos que caracterizan la escritura de Balzac.

El libro está, como es habitual, disponible en la Red de Bibliotecas del CSIC.

L’origen de les espècies, de Sabina Radeva ( y de Darwin, naturalmente)

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Desde la increíble variedad de especies hasta la lucha por la supervivencia, desde las bacterias más pequeñas hasta el gran Árbol de la Vida… En esta adaptación de la famosa obra de Charles Darwin es posible descubrir -a una medida apta para todas las edades- la revolucionaria teoría que cambió el mundo para siempre: la evolución.

Sabina Radeva explica a los más pequeños de una manera llana y atractiva la transformación que trajo consigo la nueva teoría, el cambio de paradigma en la sociedad que supuso y la nueva visión del mundo que hizo posible.

La autora, bióloga molecular de formación, incluye un glosario y lecturas recomendadas para aprender algo más sobre la evolución y también sobre Darwin.

Patio Editorial es la casa responsable de publicar este atractivo álbum que nos invita a reflexionar en familia sobre cómo ha cambiado el mundo y los seres que lo habitamos a lo largo del tiempo.

Disponible en la Red de Bibliotecas del CSIC

Sirio, de Olaf Stapledon

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SIRIO participa de la tradición de esas novelas de ciencia ficción que contemplan nuestras sociedades a partir de argumentos que nos lanzan a escenarios donde hipóteticos experimentos, inventos o tecnología de última generación proyectan ante nosotros un espejo alegórico que se ubica en espacios hasta el momento reservados a la imaginación.

El conflicto ser-apariencia ejerce de eje de toda la novela: Sirio es inteligente, inteligentemente humano de hecho. Sin embargo, Sirio es solo un perro. Un superperro, un superovejero, como se le llama a lo largo de la novela, pero perro al fin y al cabo.

El profesor Trelone es su amo y creador y Sirio es absolutamente único: la serie de experimentos que han llevado a su génesis no ha sido capaz de producir otro como él, de modo que su soledad resulta total, no hay otros entre sus congéneres que le ayuden a comprender el mundo, y él, un perro supernormal, se encuentra rodeado de perros normales.

La novela, con más de cuarenta años a sus espaldas, no ha perdido fuerza y originalidad y continúa resultando una lectura amena y reflexiva sobre la condición humana (…y perruna).

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Cómo explicar física cuántica con un gato zombi

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En Cómo explicar física cuántica con un gato zombi se tratan de explicar algunos de los fundamentos de la física cuántica de una forma insólita y bajo un prisma inequívocamente humorístico: teletransporte, electrones que atraviesan paredes, partículas Clark Kent, gatos improbables. De todo, vamos…

…y que, aunque no lo parezca, la física cuántica está por todas partes en nuestra vida cotidiana.

Disponible en la Red de Bibliotecas del CSIC

Las escrituras del universo: poemas sobre ciencia, de David Jou Mirabent

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David Jou i Mirabent es uno de esos pocos casos que aúnan con brillantez la actividad en los campos de la ciencia y la literatura. Científico, por tanto, y poeta, es catedrático de Física de la Materia Condensada de la Universidad Autónoma de Barcelona. Es, además,  miembro de la Sección de Ciencias y Tecnología del Institut d’Estudis Catalans, académico de número de la Reial Acadèmia de Doctors y correspondiente de la Real Academia de Ciencias Exactas Físicas y Naturales.

Asimismo cuenta con más de una docena de títulos de poesía publicados desde el año 1975.

Las escrituras del universo es un libro que explora diversas cuestiones científicas, y que alberga atentas reflexiones y agudos hallazgos de imágenes acerca de algunos hechos y significados de la ciencia contemporánea, en particular sobre física.

Uno de estos poemas es precisamente El físico, en el que se relata la pugna matemática de los físicos, la angustia por la precisión y la mezcla de pasión y sufrimiento que viven durante el proceso.

El físico

Este espantajo
insomne, jeroglífico e hierático,
posado en una rama del gran árbol matemático,
con ojos que no ven sino el cálculo integral,
hoy quizás se amarga
—sé bien su sombra larga—
por un signo, una coma, un factor no lineal.

Tened piedad de él, de su búsqueda angustiada:
el cielo del crepúsculo, la costa, el mar, la playa,
serán inexistentes para él hasta que haya
resuelto el signo erróneo y la cifra equivocada.

El libro, como siempre en esta sección, está Disponible en la Red de Bibliotecas del CSIC

Descubriendo la luz: experimentos divertidos de óptica

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Este libro, escrito por un equipo de jóvenes científicos, pretende dar respuesta a preguntas como las siguientes: ¿Qué es la luz? ¿Qué hay detrás de sus diferentes manifestaciones? ¿Qué es un instrumento óptico? ¿En qué se parece el ojo a un instrumento óptico? ¿Cómo explicamos la visión humana? ¿En qué se basan las tecnologías ópticas que utilizamos cada día? ¿Dónde está la óptica en la naturaleza?

Y no se conforma solo con eso, sino que también pretende acercar al lector al emocionante mundo de la óptica y de la fotónica, muy presentes en nuestra vida cotidiana. Su propuesta divulgativa, dirigida al público general, pero con especial énfasis en los estudiantes de todos los niveles de Educación Secundaria, presenta una amplia variedad de experimentos relacionados con los distintos fenómenos e instrumentos ópticos, en el que se exponen con claridad los pasos a seguir. Todos ellos vienen precedidos de la explicación de los conceptos necesarios para su realización e interpretación, y acompañados de numerosas ilustraciones y curiosidades.

Disponible en la Red de Bibliotecas del CSIC