Ciencia, tecnología y género en Iberoamérica

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No abunda la bibliografía disponible en español sobre la perspectiva de género en ciencia y tecnología. Por eso, las obras que abordan las relaciones habidas o existentes entre las mujeres, la ciencia y la tecnología se convierten en valiosos espacios que enriquecen los prismas desde los que contemplar el desarrollo de la ciencia y el conocimiento en el entorno iberoamericano.

Pues bien, la obra que proponemos este mes, “Ciencia, tecnología y género en Iberoamérica”, publicada en 2006 por la Editorial CSIC, aporta al campo mencionado un conjunto variado de cuarenta artículos redactado por más de cincuenta investigadoras de diversos países iberoamericanos, que abordan los diversos roles que desempeñan y han desempeñado las mujeres en la producción y el uso de ciencia y tecnología desde diferentes disciplinas, tales como la historia y la filosofía de la ciencia, la investigación sociológica, las tecnologías de información, comunicación y reproducción, el análisis interpretativo o la epistemología feminista.

En sus más de 500 páginas se contrasta el enorme esfuerzo por interpretar y visibilizar el activo papel de la mujer en la edificación del conocimiento científico en los diferentes entornos de nuestros páises. Un valioso trabajo que, como todas las recomendaciones del blog, se encuentra Disponible en la Red de Bibliotecas del CSIC.

 

 

 

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Oxígeno, de los químicos Carl Djerassi y Roald Hoffmann

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Oxígeno es la más conocida obra dramática (si no la única) que tiene como protagonista principal a la Química. Fue escrita con motivo del centenario de los premios Nobel. En la trama, el comité que otorga estos galardones se plantea adjudicar uno con efectos retroactivos al autor o autores de algún descubrimiento anterior a 1901. Así, se consideran los trabajos de Amedeo Avogadro y Jöns Jacob Berzelius entre otros, aunque finalmente se decide reconocer el descubrimiento del oxígeno.

La dificultad de este reconocimiento es que plantea una incógnita en torno a quién conceder el mérito, si al boticario sueco Carl Wilhelm Scheele (1742-86), al cura inglés Joseph Priestley (1733-1804) o al químico y recaudador de impuestos francés Antoine Laurent Lavoisier, ya que los tres (y posiblemente más) contribuyeron a este logro. La acción de la obra da continuos saltos en el tiempo, entre el momento actual y la década de 1770, y constituye un retrato de las condiciones en que los científicos desarrollan su trabajo y una exploración de sus conflictos personales y de la búsqueda del reconocimiento personal y económico que, con frecuencia, también se encuentran entre sus motivaciones y demandas.

Los autores de la obra son Roald Hoffmann, un químico teórico y profesor universitario norteamericano nacido en Polonia en 1937 y ganador del Premio Nobel de Química en 1981 junto a Kenichi Fukui por sus estudios sobre el comportamiento de los orbitales moleculares en las reacciones químicas.

Por su parte, Carl Djerassi, nacido en 1923 en Viena, es muy conocido por su contribución al desarrollo de la píldora anticonceptiva, ya que participó (junto al mexicano Luis Miramontes y al húngaro-mexicano George Rosenkranz) en el hallazgo de la noretindrona. También trabajó en un procedimiento rápido para obtener cortisona y desarrolló las técnicas espectroscópicas de la dispersión óptica rotatoria y el dicroísmo circular. En 1978 obtuvo el Premio Wolf de Química.

Ambos, tanto Hoffmann como Djerassi, cuentan también con una faceta literaria: Djerassi ha escrito poesía, tres autobiografías, relatos cortos, nueve obras de teatro y cinco novelas (cuatro de ellas traducidas al español: El dilema de CantorEl gambito de BourbakiLa semilla de MenachemMarx, el difunto).

En cuanto a Hoffmann, escribe poesía (Catalista es un poemario traducido al castellano y que fue objeto de una entrada en este mismo blog) y ha publicado las colecciones The Metamict State y Gaps and Verges.

Disponible en la Red de Bibliotecas del CSIC

La invención de Morel, de Adolfo Bioy Casares

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Una primera cuestión sobrevuela esta obra: ¿Pero cuál es exactamente la invención de Morel?

Pues se trata, nada más y nada menos, que de una máquina que puede reproducir las imágenes, convirtiéndolas en instantáneas que parecen perfectamente reales, como si fuera una especie de realidad virtual que conduce al protagonista a la confusión, pues no es capaz de distinguir lo verdadero de lo falso. ¿Qué es verdad, qué es mentira? ¿Cómo distinguir ambos planos?

Publicada en 1940, esta novela del escritor argentino Adolfo Bioy Casares recoge la historia de un fugitivo que llega a una isla, en la que una serie de aventuras darán lugar a un encuentro con lo fantástico sobre el telón de una trama de crimen, persecución y exilio.

El homenaje a La isla del dr. Moreau (1896) de H. G. Wells está muy presente en La invención de Morel (1940), y también una sugerente metáfora sobre la dificultad moderna de distinguir la realidad de la ficción, así como una serie de reflexiones acerca de la obsesión de la permanencia, la posesión y, en último caso, de la inmortalidad.

El despliegue narrativo abunda en juegos de espejos, cajas chinas y muñecas matrioskas. De hecho, el narrador se complace en replicar lo que la máquina de la isla realiza: reproduce un diario que es, a su vez, copia de otro diario de Morel que habla precisamente de cómo se pueden reproducir las realidades. Inquietante.

Disponible en la Red de Bibliotecas del CSIC

Los físicos (Die Physiker), de Friedrich Dürrenmatt

libro_1296748105Los físicos es una obra de teatro estrenada en el año 1962. La obra explora la figura de Johann Wilhelm Möbius, un hombre mentalmente enfermo que cree recibir periódicamente la visita del rey Salomón. Möbius se encuentra internado en un sanatorio llamado Les Cerisiers, regido por la eminente psiquiatra Mathilde von Zahnd y donde comparte espacio con Ernst Heinrich Ernesti, que dice ser Albert Einstein, y con Herbert Georg Beutler, quien se cree Isaac Newton. Lo que en el primer acto insinúa -la obvia locura de los tres- desemboca en un segundo acto en el que los roles de los personajes principales se entrecruza para propiciar giros y sorpresas en los que se metaboliza una peculiar interpretación sarcástica del siglo desde la óptica de una Europa situada entre dos escenarios de tensión: el recuerdo de la no tan lejana Segunda Guerra Mundial y la preocupación por la creciente escalada de la Guerra Fría

La trama, desarrollada a partir de una inacabable espiral de paradojas se proyecta al espectador mediante distintas situaciones grotescas que van produciéndose y el lenguaje denso, trasgresor, entre violento y sarcástico, de los personajes.

 

Su autor es Friedrich Dürrenmatt, uno de los dramaturgos en lengua alemana más relevantes del siglo XX. Entre sus obras, nutridas de elementos procedentes de las vanguardias y salpicadas frecuentemente de un irónico surrealismo, destacan: Está escrito (1947), Proceso por la sombra de un burro(1951), Un ángel llega a Babilonia (1954), La visita de la vieja dama (1956), Play Strindberg (1969) o Retrato de un planeta (1971).

La obra escénica de Dürrenmatt  se corresponde con la gran tradición de la farsa y con la dialéctica centrada en la ironía que nace de Aristófanes, configurando una importantísima trayectoria sobre la que se sustenta una de las patas más significativas del teatro de su siglo.

Disponible en la Red de Bibliotecas del CSIC

La guerra de las salamandras, de Karel Capek

La-guerra-de-las-salamandras-i1n5999372“La guerra de las salamandras” es un curiosísimo libro que comienza como una novela de Joseph Conrad y que poco a poco va evolucionando para convertirse, quizá, en la obra maestra de la ciencia ficción humorística del siglo XX.

Ofreciendo un marcado contraste entre el idealismo del siglo XIX y el abierto mercantilismo del siglo XX, Capek transforma el relato de un capitán que busca perlas en los mares de Asia y que queda intrigado por unos monstruos submarinos, en la conformación de un universo narrativo en el que el eje central será la transformación social y económica del mundo a partir del descubrimiento, explotación como mano de obra y comercialización de esta especie de anfibios que caminan en dos piernas y que pueden aprender a manejar herramientas e incluso a hablar.

El autor utiliza diferentes recursos para hacer avanzar la historia: recortes de periódico, apuntes, artículos de revistas científicas, etc. que proyectan una divertida crónica que expresa la reacción social al fenómeno de las salamandras.

El libro fue escrito en el período de entreguerras, cuando el tercer Reich llegaba al poder y comenzaban a intuirse los tambores de la segunda guerra mundial. Una de las grandes virtudes de Capek es la de saber recrear burlonamente temas candentes de ese momento como las carreras armamentísticas entre los países, los temas de raza y religión, las diferencias culturales, los afanes de supremacía, la implantación de los axiomas de la economía de mercado, el pensamiento marxista posterior a la primera guerra mundial, la sociedad proletaria, el racismo, además de otros que hoy nos resultan sorprendentemente modernos, como la igualdad de derechos entre animales y humanos, la globalización de la cultura, y la influencia de los medios de comunicación, entre otros.

Karel Capek fue contemporáneo de Kafta y llegó  a estar nominado al Nobel. Algunas otras obras son “R.U.R.” (siglas de Robots Universales Rossum, 1920), la cual tuvo un gran éxito y repercusión (se dice que el término robot procede de ella) y, por lo que nos toca, Viaje a España (1929).

Sin embargo,  “La guerra de las salamandras” es su obra más conocida, una ucronía antológica que, como decimos, ha mantenido plena su vigencia como una divertida e inquietante reflexión sobre la organización de nuestra sociedad.

Disponible en la Red de Bibliotecas del CSIC

 

 

Primates, de Jim Ottaviani y Maris Wicks

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Primates es una novela gráfica (o cómic, como quiera llamarse), editada por Norma Editorial, que aborda de forma didáctica y entretenida la historia de las tres primatólogas que cambiaron nuestra forma de entender a los grandes simios… incluidos nosotros mismos.
Jane Goodall, quien aún se mantiene luchando por la conservación de la selva a sus más de 80 años, estudió como nunca antes había hecho a los chimpancés y descubrió, entre otras muchas cuestiones, que usan herramientas como los humanos.
Dian Fossey, por su parte, descubrió el complejo hábitat de los gorilas de montaña y dio a conocer su precaria situación, enfrentándose a las amenazas y pagando con su propia vida el compromiso por su supervivencia.
Finalmente, Biruté Galdikas estudió uno de los simios más desconocidos, el orangután, y revolucionó el movimiento por la conservación de las selvas en Asia.
Jim Ottaviani y Maris Wicks ilustran la vida y trabajo de estas tres mujeres científicas y activistas combinando documentación y ficción, como se encargan los autores de aclarar al final del libro. Se trata, en cualquier caso, de una perspectiva sobre la historia profesional de estas tres grandes mujeres, que contiene cronologías detalladas, los acontecimientos en los que participaron, sus hallazgos y luchas (el uso de herramientas, la conservación de la selva, etc.), así como diferentes temas e ideas relacionadas con el mundo de la primatología.

Octubre octubre, de José Luis Sampedro

Octubre, octubre le costó 19 años de trabajo a José Luis Sampedro y resulta, tal vez, la obra culminante de un crecimiento literario que había comenzado en 1939 con La Estatua de Adolfo Espejo. Esta novela escoge como protagonista a una química, Ágata, a través de la cual será posible encontrar una gran cantidad de referencias a la actividad científica y, en concreto, a la química.

La novela surca dos historias paralelas: la del barrio de Palacio de Madrid, con Ágata y Luis como protagonistas principales, quienes andan a la búsqueda de su verdadera identidad en el claroscuros del Madrid de los sesenta, y la de Miguel, el escritor de la novela, fechada en 1975, quien sufre un conflicto personal en el contexto de los cambios sociales y políticos que se están produciendo en el país.

Es esta una novela donde la memoria y la conversación tejen la red que sostiene la obra: se trata de una novela humanística, desmitificadora y crítica, una narración de personajes y de épocas que hurga en la realidad para encontrar la verdad que se alberga tras las convenciones. Configura así una obra muy personal, particularmente vinculada a la propia trayectoria de Sampedro, ya como escritor, humanista o ya como ciudadano reflexivo.

Disponible en la Red de Bibliotecas del CSIC