To Scale: The Solar System

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La mayoría de las recreaciones del Sistema Solar suelen representar adecuadamente el tamaño relativo del Sol y los planetas, pero casi siempre fallan a la hora de reflejar las distancias reales entre ellos. Es relativamente sencillo representar las órbitas de los planetas, pero para lograr que sean visibles en un modelo a escala que respete sus tamaños y distancias relativas entre ellos, se necesita una extensión de varios kilómetros.

Bajo este punto de partida, los cineastas Alex Gorosh y Wylie Overstreet se plantearon el desafío de construir un modelo con las órbitas a escala real del Sistema Solar en un gran espacio abierto del desierto de Nevada. Después, representaron las órbitas circulares de los planetas con sus vehículos iluminados, que filmaron con la técnica de ‘time-lapse’. El resultado es un vídeo asombroso que refleja las impresionantes dimensiones de nuestro Sistema Solar, y que refleja, en palabras de Overstreet, cómo nuestro planeta es “una diminuta canica flotando en medio de la nada”. Recogiendo todo el material derivado de este proyecto surgió el fascinante cortometraje To Scale.

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“Cuando tomas conciencia de esto, la sensación es verdaderamente apabullante”, concluye el autor del proyecto. De hecho, al final del vídeo, el astronauta James Lovell, comandante de la misión Apolo 13, recalca esta idea al recordar cómo desde la órbita de la Luna, podía tapar la Tierra con su pulgar: “Todo lo que conocía cabía detrás de mi dedo”.

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Partiendo de una Tierra del tamaño de una canica, necesitas un área de unos 11.2 km para incluir la órbita del planeta más exterior, Neptuno.

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Al estar de pie al lado de la Tierra en el modelo a escala, el globo que representa el sol aparece exactamente del mismo tamaño que el sol real.

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Somos Científicos. Sácanos de aquí

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Somos Científicos es un evento divulgativo que pone en contacto a científicas y científicos con estudiantes de 10 a 18 años de toda España, a través de internet. Se trata de un concurso para científicos, al estilo de Factor X, en el que los estudiantes son los jueces.

Los científicos y científicas crean un perfil en la página web, responden a las preguntas de los estudiantes sobre ciencia, sus investigaciones, el infinito y más allá y se comunican directamente con ellos a través de chats de texto. Los estudiantes les PREGUNTAN todo lo que se les ocurra y VOTAN para que su científica o científico favorito gane un premio de 500 € destinado a divulgar su trabajo.

El personal investigador desarrolla sus habilidades comunicativas, obtiene una nueva visión de su trabajo y descubre lo que los jóvenes piensan acerca de la ciencia y del papel de quienes que se dedican a ella.

Todo aquí: https://somoscientificos.es/

En el Blog los autores dejan una lista de 6 cosas geniales que han pasado este curso pasado:

  1. Hemos creado conversaciones entre 3888 estudiantes y 40 científicos.
  2. Hemos organizado las dos primeras zonas temáticas de Somos Científicos: Zona Medioambiente y Zona Biomedicina.
  3. 145.000 personas han visitado somoscientificos.es
  4. Hemos acercado la ciencia a pueblos remotos y barrios humildes; a estudiantes tímidos y extrovertidos; a los brillantes y a los desmotivados.
  5. Hemos hecho que muchos estudiantes, sobre todo chicas, vean con mejores ojos la ciencia y la tecnología, y los trabajos relacionados.
  6. Todos los docentes e investigadores que rellenaron nuestras encuestas volverían a participar.

Si quieres ver la lista completa, hasta las treinta y tantas páginas (más anexos), es posible descargarse el informe de evaluación del curso 2016-17

¡Quiero acceder al informe de evaluación!

The Fly (1958), de Kurt Neumann

fly_1958_poster.jpg Los experimentos científicos salen mal de vez en cuando, aunque en pocas ocasiones salen tan mal como en este película ya clásica (de la cual se realizaron varias secuelas, entre ellas un remake en 1986 que a día de hoy es probablemente las más conocida de todas ellas). Filmada en 1958 bajo los ecos de un conservadurismo moral predominante en los Estados Unidos, esta cinta alerta, entre otras cosas, de los peligros que conlleva el progreso y el avance científico. De hecho, prorroga el cuestionamiento del mito del “progreso” científico y forma parte de un conjunto de películas, como «El testamento del doctor Cordelier» (Renoir, 1959) —que se apoyaba en el Dr. Jekyll y Mr. Hyde— o «El hombre con rayos X en los ojos» (Corman, 1963), o todas aquellas derivadas del “Frankenstein” original, que responsabilizarán a la ciencia de la creación de un monstruo.

Los protagonistas, un brillante científico y su esposa, se dibujan como sendos arquetipos que contrastarán sus respectivas actitudes ante “el progreso”: mientras que él se muestra convencido de que toda conquista de conocimiento es buena, su mujer, por el contrario, se siente temerosa ante dicho “progreso” y la carencia de estabilidad que este implica.

La trama es bien conocida: el protagonista, un brillante científico, se obsesiona por perfeccionar una máquina que pueda transportar materia de un lugar a otro. Tras conseguirlo con éxito en sus primeras pruebas, decide experimentar con un humano y no se le ocurre mejor opción que hacerlo consigo mismo. Sin embargo, una mosca común se interpondrá y realizará el camino con él. Así, cuando emergen del experimento, ambas criaturas habrán cambiado considerablemente.

La mosca es uno de los clásicos indiscutibles de la ciencia ficción de los cincuenta. El guión de James Clavell toma un relato de George Langelaan como base argumental para desarrollar una historia presentada a través de un largo flashback. La película, sin unos efectos especiales espectaculares y ambientada en apenas un par de escenarios distintos, busca entretener, a la vez que filtra el tipo de reflexión moral propia del género de ficción de aquellos años, que plantea los posibles peligros del progreso en una sociedad que todavía no esta preparada para asimilarlos.

La película se puede ver completa pinchando en el siguiente enlace:

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From Mars to Sirius, de Gojira

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From Mars to Sirius es el tercer álbum de estudio de la banda francesa de death metal Gojira, publicado el 27 de septiembre de 2005 por Listenable Records en Europa y por Prosthetic Records en América. Se trata de un álbum conceptual que continúa abordando una de las temáticas clásicas del grupo, la inquietud ante la transformación y degradación del medio ambiente en la Tierra y la apelación a reaccionar antes de que sea demasiado tarde.

Gojira es un grupo originario de Ondres, una aldea francesa cercana a Bayona, y está compuesto por por Joe Duplantier como vocalista y primera guitarra, por su hermano Mario Duplantier en la batería, por Christian Andreu en la segunda guitarra y por Jean-Michel Labadie en el bajo. El disco completo se puede escuchar pulsando sobre el enlace que se encuentra a continuación.

La guerra de las salamandras, de Karel Capek

La-guerra-de-las-salamandras-i1n5999372“La guerra de las salamandras” es un curiosísimo libro que comienza como una novela de Joseph Conrad y que poco a poco va evolucionando para convertirse, quizá, en la obra maestra de la ciencia ficción humorística del siglo XX.

Ofreciendo un marcado contraste entre el idealismo del siglo XIX y el abierto mercantilismo del siglo XX, Capek transforma el relato de un capitán que busca perlas en los mares de Asia y que queda intrigado por unos monstruos submarinos, en la conformación de un universo narrativo en el que el eje central será la transformación social y económica del mundo a partir del descubrimiento, explotación como mano de obra y comercialización de esta especie de anfibios que caminan en dos piernas y que pueden aprender a manejar herramientas e incluso a hablar.

El autor utiliza diferentes recursos para hacer avanzar la historia: recortes de periódico, apuntes, artículos de revistas científicas, etc. que proyectan una divertida crónica que expresa la reacción social al fenómeno de las salamandras.

El libro fue escrito en el período de entreguerras, cuando el tercer Reich llegaba al poder y comenzaban a intuirse los tambores de la segunda guerra mundial. Una de las grandes virtudes de Capek es la de saber recrear burlonamente temas candentes de ese momento como las carreras armamentísticas entre los países, los temas de raza y religión, las diferencias culturales, los afanes de supremacía, la implantación de los axiomas de la economía de mercado, el pensamiento marxista posterior a la primera guerra mundial, la sociedad proletaria, el racismo, además de otros que hoy nos resultan sorprendentemente modernos, como la igualdad de derechos entre animales y humanos, la globalización de la cultura, y la influencia de los medios de comunicación, entre otros.

Karel Capek fue contemporáneo de Kafta y llegó  a estar nominado al Nobel. Algunas otras obras son “R.U.R.” (siglas de Robots Universales Rossum, 1920), la cual tuvo un gran éxito y repercusión (se dice que el término robot procede de ella) y, por lo que nos toca, Viaje a España (1929).

Sin embargo,  “La guerra de las salamandras” es su obra más conocida, una ucronía antológica que, como decimos, ha mantenido plena su vigencia como una divertida e inquietante reflexión sobre la organización de nuestra sociedad.

Disponible en la Red de Bibliotecas del CSIC

 

 

Pa ciència, la nostra

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Pa ciència, la nostra es un programa radiofónico de divulgación científica conducido por Daniel Arbós y Màrius Belles que, de forma entretenida y cercana, combinando rigor y humor, tratan de las más variadas cuestiones científicas.

En esta entrada hemos utilizado el presente cuando, en realidad, ya deberíamos utilizar el pasado porque “Pa ciència la nostra”, después de nueve años en antena, ha emitido su último programa el pasado 16 de junio.

En él les acompañan los habituales colaboradores del programa, Toni Pou y el Dr. Pere Roca-Cusachs, para completar por última vez y poner la guinda a un programa que ha dejado una profunda huella en sus oyentes. ¡Suerte a todos sus protagonistas!

El último programa puede escucharse aquí:

https://www.ivoox.com/19322402