El Laboratori Virtual del ICIQ

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La web del ICIQ (Institut Català d’Investigació Química) acaba de lanzar una iniciativa de divulgación y educación denominada “El Laboratori Virtual“. Se trata de una página en la que se comparten apuntes de química, experimentos (que se pueden hacer en casa) y talleres para todos los públicos.

La página http://labvirtual.iciq.es se encuentra disponible en catalán y castellano, y próximamente también estará en inglés.

Ya, ya, ya sabemos que no es un blog, pero es que nos ha gustado mucho esta iniciativa…

 

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Blade Runner: Blackout 2022, de Shinichiro Watanabe

blade_runner_black_out_2022_s-203458951-largeNos encontramos estos días bajo el influjo de unos de los estrenos del año: Blade Runner 2049, la secuela de una de las películas de ciencia ficción más influyentes de la historia y uno de los filmes favoritos de muchos, entre los que me encuentro: la majestuosa y aún enigmática Blade Runner, dirigida por Ridley Scott y estrenada en 1982, hace 35 años nada menos.

Pues bien, entre la cronología de una y otra película aparece esta pequeña pero muy interesante cinta en forma de cortometraje anime dirigida por Shinichiro Watanabe (creador de Cowboy Bebop y Samurái Champloo -entre otros-) y estrenada hace poco más de un mes en Crunchyroll, que se sitúa tres años después de los acontecimientos que narra la original Blade Runner. En ella asistimos a la creación de la nueva serie de replicantes Nexus 8 y a los hechos que  desencadenarán dos replicantes, Iggy y Trixie, quienes se proponen provocar un “Blackout” (apagón) en la ciudad de Los Ángeles.

Uno de sus principales atractivos, además de recrear con efectividad un universo de tanta riqueza, es la combinación de diferentes técnicas de animación, configurando un trabajo de gran belleza visual. Además, hay que apuntarle en el debe del creador las pinceladas de intimismo lírico que evocan la capacidad de la cinta original de preguntarse, entre el humo, las luces, el acero y la noche, por algunos elementos profundos de la condición humana.

En cualquier caso, aunque puede entenderse como el prólogo de una obra mayor, se trata de un cortometraje que se sostiene sobre sí sin ayuda alguna y nos ofrece en 15 minutos un pequeño gran drama humano no necesariamente protagonizado por humanos.

El film puede verse completo aquí:

Before and after science, de Brian Eno

EnoDe Brian Eno se dice, entre otras cosas, que fue el responsable de inventar un género (el Ambient) y de modificar el curso normal del río de la música o, al menos, de ensanchar alguna de sus orillas.

Brian Eno es sinónimo de producción finísima pero no se debe olvidar que ha firmado como autor algunos discos de una originalidad suprema.

Before And After Science” es uno de ellos. Este album es tal vez uno de los más complejos pero también uno de los más ricos de su trayectoria. De hecho, cuando te pones a escucharlo, al principio es muy probable que no entiendas nada en absoluto de esa maraña de sonidos que salen de allí, salvo tal vez algunos temas más “normales”, como King Lead’s Hat.

Tal vez sea adecuado precisar que “Before and After Science” tiene, en realidad, temas Ambient y temas “normales” (Pop, Rock, etc…), como el citado King Lead’s Hat o No One Receiving y Backwater. Sin embargo, en todos ellos sobrevuela una enorme diversidad de sonidos, proyectada desde un abundantísimo uso de teclados, que lo convierte en uno de los discos esenciales de Eno.

Es curioso que estos diez temas se alumbraran en pleno apogeo del punk (1977) y que consiguieran, a pesar de la diversidad, un tono tan compacto: energía, melancolía, desconcierto, armonía…

El disco se puede escuchar completo, pulsando al play en la pantalla:

 

La invención de Morel, de Adolfo Bioy Casares

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Una primera cuestión sobrevuela esta obra: ¿Pero cuál es exactamente la invención de Morel?

Pues se trata, nada más y nada menos, que de una máquina que puede reproducir las imágenes, convirtiéndolas en instantáneas que parecen perfectamente reales, como si fuera una especie de realidad virtual que conduce al protagonista a la confusión, pues no es capaz de distinguir lo verdadero de lo falso. ¿Qué es verdad, qué es mentira? ¿Cómo distinguir ambos planos?

Publicada en 1940, esta novela del escritor argentino Adolfo Bioy Casares recoge la historia de un fugitivo que llega a una isla, en la que una serie de aventuras darán lugar a un encuentro con lo fantástico sobre el telón de una trama de crimen, persecución y exilio.

El homenaje a La isla del dr. Moreau (1896) de H. G. Wells está muy presente en La invención de Morel (1940), y también una sugerente metáfora sobre la dificultad moderna de distinguir la realidad de la ficción, así como una serie de reflexiones acerca de la obsesión de la permanencia, la posesión y, en último caso, de la inmortalidad.

El despliegue narrativo abunda en juegos de espejos, cajas chinas y muñecas matrioskas. De hecho, el narrador se complace en replicar lo que la máquina de la isla realiza: reproduce un diario que es, a su vez, copia de otro diario de Morel que habla precisamente de cómo se pueden reproducir las realidades. Inquietante.

Disponible en la Red de Bibliotecas del CSIC

La Cafetera (con la intervención de Xavier Querol, del IDAEA)

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La Cafetera es un programa de radio matinal diario que aborda la actualidad informativa. Se emite de 8:30 a 9:30 de la mañana a través de Radiocable.com. La fórmula original de este veterano programa consiste en repasar la prensa diaria con invitados de actualidad. Sin embargo, en la actualidad, el programa ha trascendido su formato inicial y se ha convertido en uno de los medios informativos digitales de mayor influencia y en todo un fenómeno de la radio contemporánea en España, además de haber proyectado a Fernando Berlin como uno de los periodistas con una voz más reconocible dentro del panorama nacional.

En la presente temporada la ciencia ha irrumpido en el programa de los lunes de la mano de Ainhoa Goñi, del Gabinete de Comunicación del CSIC, y lo hace contrapunteando la actualidad informativa con una mirada desde el punto de vista de la ciencia y de los científicos.

En el programa que este mes nos ocupa, se aborda la cuestión de la calidad del aire y de las fuentes de contaminación en las ciudades, y en él participa Xavier Querol, investigador del IDAEA (Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua), de Barcelona.

El programa se puede escuchar completo pulsando sobre la siguiente pantalla:

MalariaSpot Bubbles (un videojuego contra la malaria)

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¿Explotar burbujas y ayudar a una investigación contra la malaria? Ahora es posible con MalariaSpot Bubbles, un juego online que se lanzó el 25 de abril (día mundial de la malaria) de 2016. En él, los jugadores analizan imágenes reales de parásitos con el objetivo de diferenciar entre las 5 especies de parásitos que causan malaria. Y lo hacen mientras juegan disparando a mosquitos y burbujas. Es una aplicación para aprender jugando al mismo tiempo que se contribuye a una investigación de nuevos métodos de diagnóstico de esta enfermedad.

“La malaria se diagnostica mediante la identificación de parásitos en una gota de sangre observada a través del microscopio. Parte del protocolo consiste en identificar cuál de las cinco especies de parásitos está en la sangre, ya que de ello puede depender el tratamiento”, explica María Linares, experta del equipo MalariaSpot e investigadora del Hospital 12 de Octubre. Con MalariaSpot Bubbles se investiga cómo identificar las especies de malaria de forma colaborativa y a través de internet. El juego complementa a su “hermano mayor”, MalariaSpot, con el que se realiza otra parte del protocolo diagnóstico y que ha sido reconocido como innovación social del año por el MIT Technology Review y destacado en la prestigiosa revista médica The Lancet.

MalariaSpot Bubbles ha sido desarrollado por el equipo dirigido por el doctor Miguel Luengo-Oroz, investigador del Grupo de Tecnología de Imágenes Biomédicas de la ETSI de Telecomunicación de la Universidad Politécnica de Madrid- CEI Campus Moncloa y emprendedor social Ashoka. El proyecto cuenta con la colaboración del Instituto de Salud Carlos III, el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), el Centro de Investigación en Salud de Manhiça (CISM), el Centro de Innovación en Tecnología para el Desarrollo Humano de la UPM (itdUPM), el Centro de Investigación Biomédica en Red (CIBER-BBN), Amazon Web Services y la Fundación Renta Corporación.

Puedes jugar aquí:

http://malariaspot.org/bubbles/

Setmana de la Ciència (10 al 19 de novembre)

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El fil conductor de l’edició d’enguany és el turisme sostenible, amb motiu de la celebració de l’Any Internacional del Turisme Sostenible per al Desenvolupament, promogut per Nacions Unides, que aspira a sensibilitzar els responsables de prendre decisions i el públic en general de la contribució del turisme sostenible al desenvolupament.

L’Any Internacional del Turisme Sostenible per al Desenvolupament posa èmfasi en el paper del turisme en cinc àmbits clau:

1) creixement econòmic inclusiu i sostenible;

2) inclusió social, ocupació i reducció de la pobresa;

3) ús eficient dels recursos, protecció ambiental i canvi climàtic;

4) valors culturals, diversitat i patrimoni;

5) la comprensió mútua, pau i seguretat.

El Programa de la Setmana es pot consultar aquí:

http://www.fundaciorecerca.cat/setmanaciencia/frontend/activitats.asp