Catalista, los poemas del premio Nobel de Química Roald Hoffman

Catalista es el primer poemario traducido al español de Roald Hoffmann, premio Nobel de Química en 1981. La moléculas, las células eucariotas y la metástasis versifican en las páginas del libro con las aventuras y traumas de la niñez del científico y poeta, un judío polaco cuya familia fue perseguida por los nazis.

“Los científicos y los poetas compartimos la necesidad de observar nuestro entorno y concentrar la información en pocos signos”, asegura el químico, reconocido en su campo por enunciar teorías acerca de la simetría orbital de las moléculas.

Los poemas escogidos en Catalista, además de referirse al amor o a la ciencia, reflejan las vivencias que él y su madre sufrieron durante la persecución nazi en Polonia hasta que se trasladaron a Estados Unidos, donde prosperó como químico y asumió el inglés como lengua materna.

“La sociedad de los países desarrollados está más necesitada de poesía que de avances científicos”, ha declarado Hoffmann, de 65 años, quien ha asegurado que “tanto la ciencia como la poesía forman parte de la naturaleza humana porque con ellas transformamos, clasificamos y damos nombre al mundo en que vivimos”.

En opinión de este ganador del premio Nobel, una fórmula química encierra hechos instructivos y representa una historia, al igual que las narraciones que se transmiten como mitos de generación en generación. Hoffmann ha ejemplificado la utilidad de la ciencia como fuente de ideas e imágenes poéticas al describir la belleza de los cristales de las sustancias radiactivas, que “al principio están perfectamente ordenados en una preciosa matriz pero, con el paso del tiempo, su claridad se enturbia y se hace brumosa, imperfecta”.

“La metáfora es muy importante en el mundo de la ciencia, pero no se le da importancia porque no transmite una idea cuantitativa ni es fácil trasladarla a una teoría científica”, ha declarado el químico, quien dice haber mejorado su sentido de la comunicación gracias a la poesía.

Disponible en la Red de Bibliotecas del CSIC

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